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Acupuntura

Acupuntura

¿Qué es?

La acupuntura es un antiguo método de tratamiento que comenzó en China como parte de la medicina tradicional china.

La acupuntura se utiliza para el dolor, incluyendo el dolor de espalda, el dolor de parto, el dolor de mandíbula debido al mal funcionamiento de la articulación de la mandíbula temporal (ATM), el dolor de los nervios (neuropatía) y el dolor de hombros. Se usa además para el dolor debido al cáncer, para el dolor de cabeza de migraña y para la artrosis.

La acupuntura también se usa para la depresión, la ansiedad, para los problemas para dormir (problemas de insomnio), la esquizofrenia, para los trastornos bipolares, la fibromialgia, el síndrome de fatiga crónica, el síndrome del intestino irritable (SII), para los vómitos asociados con el tratamiento del cáncer, para un derrame cerebral, para evitar el orinarse en la cama, para la falta de control de la micción (incontinencia), para la sequedad de la boca, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y para muchas otras afecciones.

Algunas personas también utilizan la acupuntura para eliminar la adicción al tabaco y la dependencia a la cocaína.

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Posiblemente Eficaz para…

  • Las náuseas y los vómitos causados por el tratamiento para el cáncer que utiliza sustancias químicas (quimioterapia). Los medicamentos anti-náuseas parecen prevenir en forma más eficaz los vómitos que ocurren inmediatamente después de la quimioterapia cuando también se usa acupuntura. Pero la acupuntura no parece ayudar para las náuseas que se producen ya sea de inmediato o más tarde.
  • El dolor de parto. Las mujeres embarazadas que reciben acupuntura durante el parto parece que necesitan menos ayuda para el dolor.
  • La osteoartritis. Hay evidencia que indica que la acupuntura reduce significativamente el dolor en los pacientes con osteoartritis de la rodilla.
  • El dolor de espalda.

Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación para…

  • El orinarse en la cama. Existe cierta evidencia que indica que la acupuntura podría ayudar a prevenir que los niños se orinen en la cama.
  • El dolor relacionado con el cáncer. Las investigaciones en desarrollo muestran que la acupuntura puede reducir el dolor en los pacientes con cáncer.
  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Las investigaciones preliminares indican que la acupuntura puede disminuir la dificultad para respirar y permitir el caminar, sin tener dificultades para respirar, a las personas con esta afección pulmonar.
  • La dependencia a la cocaína. Las investigaciones en desarrollo muestran que la acupuntura del oído no parece reducir el consumo de cocaína en los adictos a la cocaína.
  • La depresión. Existe cierta evidencia que indica que la acupuntura puede reducir los síntomas de la depresión en las personas con depresión moderada o leve. Algunos estudios incluso llegan a la conclusión de que la acupuntura funciona tan bien como los medicamentos para la depresión. Sin embargo, estos resultados han sido objeto de críticas debido al número pequeño de personas involucradas en el estudio y por otros problemas de diseño del estudio.
  • La esquizofrenia. Algunas investigaciones muestran que el uso de acupuntura junto con los medicamentos que habitualmente se usan para la esquizofrenia, podría mejorar algunos de los síntomas. Pero el pequeño número de personas involucradas en las investigaciones limita la confianza en estos resultados.
  • El dolor de hombros. Algunos estudios muestran que la acupuntura puede reducir significativamente el dolor de hombros en los pacientes con lesión de la columna vertebral y que utilizan silla de ruedas. Pero los pacientes que recibieron un “tratamiento simulado” -un tratamiento que se sabe no es eficaz- también reportaron menos dolor. Esta respuesta puede ser debido al “efecto placebo”, la tendencia de algunas personas a sentirse mejor porque quieren creer que el tratamiento que recibieron funciona. La similitud de las mejoras entre los dos grupos-los pacientes que recibieron acupuntura y los pacientes que recibieron un tratamiento simulado-sugiere que la acupuntura podría no ser responsable de la disminución del dolor.
  • Dejar de fumar. Las investigaciones en desarrollo sugieren que la acupuntura no mejora en forma significativa el porcentaje de fumadores que dejan de fumar a largo plazo.
  • Un derrame cerebral. Existe cierta evidencia que indica que si se aplica acupuntura después de haber sufrido el tipo de accidente cerebro vascular que es causado por un coágulo sanguíneo en el cerebro (apoplejía isquémica) hay un menor riesgo de muerte, discapacidad y necesidad de atención hospitalaria en los 3 meses siguientes. No está muy claro lo bien que funciona la acupuntura en la rehabilitación después de un accidente cerebro vascular. La rehabilitación es el proceso a que deben someterse los pacientes con derrame cerebral para tratar de recuperar algunas de las capacidades que perdieron a causa de la apoplejía. Se necesitan estudios más amplios, con un mayor número de personas, para medir la eficacia de la acupuntura en la rehabilitación después de un derrame cerebral.
  • Los problemas en la articulación temporomandibular (TMD). Algunas investigaciones sugieren que la acupuntura puede reducir significativamente el dolor y otros síntomas de TMJ pero algunos expertos cuestionan estos resultados porque las investigaciones no descartaron “el efecto placebo.” A veces la gente se siente mejor solo porque han recibido algún tipo de tratamiento. El tratamiento en sí puede ser ineficaz, pero las personas se sienten mejor porque creen que el tratamiento funciona. Esta reacción se conoce como “efecto placebo”.
  • La ansiedad.
  • El trastorno bipolar.
  • El síndrome de fatiga crónica.
  • La sequedad en la boca.
  • La fibromialgia.
  • El síndrome del intestino irritable (SII).
  • El dolor de cabeza de migraña.
  • Dolor en los nervios.
  • Falta de control de la vejiga (incontinencia).
  • La dificultad para dormir (insomnio).
  • Otras afecciones.

Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia de la acupuntura para estos usos.

La acupuntura es un método de tratamiento utilizado en la medicina tradicional china (TCM). El tratamiento con acupuntura consiste en insertar finas agujas en partes o puntos específicos en el cuerpo a lo largo de vías llamadas “meridianos”. El propósito es estimular los puntos que corresponden a órganos específicos, a emociones o sensaciones específicas. Por ejemplo, la acupuntura alrededor de las orejas, los pies y las manos se usa para el dolor del parto.

En la medicina tradicional china, se cree que la enfermedad es causada por un desequilibrio o bloqueo en el flujo de la energía o “qi”. Por lo tanto, se cree que la acupuntura estimula el flujo de energía, desbloquea la energía y balancea la energía y todo esto lleva a la curación de la enfermedad.

La mayoría de los puntos de acupuntura están situados cerca de los nervios. Los investigadores sugieren que la inserción de una aguja de acupuntura en estos puntos puede bloquear las señales de dolor.

Algunos expertos también creen que la acupuntura podría liberar sustancias químicas naturales llamados endorfinas u opioides, que disminuyen el dolor en forma natural.

Se cree que la acupuntura estimula los mensajeros químicos (neurotransmisores) que permiten la comunicación entre las células nerviosas lo que ayuda para el tratamiento de la depresión u otros trastornos mentales. Algunos investigadores creen que la acupuntura podría aumentar la producción y liberación de serotonina y noradrenalina, dos neurotransmisores que desempeñan un papel importante en la depresión.

La acupuntura es segura cuando se usa en forma apropiada. Los efectos secundarios son pocos, pero pueden incluir mareos, náuseas y vómitos, dolor, desmayos e infección en los lugares de inserción de las agujas.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: La acupuntura parece ser segura en las mujeres embarazadas y amamantando cuando se usa en forma apropiada. Los investigadores que han estudiado los efectos de la acupuntura en el dolor del parto no han reportado daños o efectos secundarios graves entre las mujeres que participaron en el estudio.

No se sabe si este tratamiento interactúa con algún medicamento.

Antes de usar este tratamiento, consulte a su professional de la salud si usted está tomando algún medicamento.

No se conoce ninguna interacción con hierbas y suplementos.

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

El uso adecuado o seguro de acupuntura depende de varios factores tales como de la enfermedad que uno padece o de la persona que administra el tratamiento. Asegúrese de consultar y seguir las indicaciones pertinentes indicadas por su médico u otro profesional de la salud antes de utilizar este tratamiento.

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